Jean-Louis Étienne dans les traces du commandant Charcot

Le Polar Pod, projet de plateforme habitée destiné à explorer l'océan. (CC BY-SA 4.0 JEAN-LOUIS ETIENNE VIA WIKIMEDIA COMMONS)

Membre du YCF, et inspiré par d’autre tels que le commandant Charcot, Jules Vernes ou  Eric Tabarly, le Dr Jean-Louis Etienne embarque sur son nouveau navire : le Polar Pod. Destination : les cinquantièmes hurlants de l’océan Austral.

Décollage prévu depuis Port Elizabeth en Afrique du Sud au mois de décembre 2023. Le temps de construire ce navire vertical (avec un tirant d’eau de 75 m!) et de réaliser les essais en mer.

Le Polar Pod est une station océanographique internationale : coordonné par le CNRS en partenariat avec le CNES et l’Ifremer (également maître d’oeuvre de la construction), le programme de recherches bénéficie de l’engagement de chercheurs de 43 institutions et universités de 12 pays. Les données et
observations seront accessibles à l’ensemble de la communauté scientifique internationale. Ce sera une contribution française au programme de la décennie des océans de l’UNESCO.

Polar Pod from Sylvain Bergeon on Vimeo.

Le projet adresse 4 objectifs scientifiques majeurs :

  1. Climat : c’est le principal puits de carbone océanique dont on va mesurer l’efficacité en continu pendant 3 années
  2. Biodiversité : inventaire de la faune marine par acoustique et du plancton.
  3. Océanographie spatiale : calibrage des mesures satellite par les observations en mer.
  4. Plastiques et contaminants : quel impact anthropique sur cet océan du bout du monde ?

Nous suivrons l’avancement du projet.